Cuba’s Castillo eyes further glory in Rio with support of Agitos Foundation

“I was 13 days in intensive care after my accident, more dead than alive.”

At 10 years old, Cuba’s Yunidis Castillo was travelling by bus from her home town Santiago to Holguin, Cuba, on a rainy day on her way to a judo competition. But she never made it.

The bus slid-off the wet road, throwing Castillo around causing her massive injuries. She managed to crawl through the window, scream for help and was immediately taken to hospital.

After several weeks, Castillo had her right arm amputated and had lost the cartilage of her left ear.

“It was a huge trauma to see myself in the mirror for the first time,” said Castillo, now a multiple-Paralympic and world athletics champion.

“I felt my world had collapsed when I saw all the injuries and scars on my body. I used to be right handed, so whilst I was in hospital, my mum Elena and I spent hours learning how to write with my left hand on a notebook.

“Back then, I also realised my judo career was over. I had always been good in athletics, although I never liked it, so I gave it a try. And here I am.”

Growing up with an acquired impairment was not easy for the 29-year-old, who sometimes had to deal with her classmates’ intolerance.

“Sometimes kids can be cruel,” she said. “That has never discouraged me, though, but has given me extra strength to keep pursuing my dreams.

“I have learned to value and accept myself the way I am. Having a disability does not mean you should stop doing what you like. You can still develop your full potential as a person.”

Castillo is one of eight athletes from Latin America whose remarkable stories are being told in a series of powerful short road to Rio 2016 films produced by the development arm of the International Paralympic Committee, the Agitos Foundation.

Background and family life: https://youtu.be/X1-2zI63tzg

In 2015, Castillo took part in a training camp funded by the Agitos Foundation in Sao Paulo, Brazil.

“It was very interesting because they explained to the Paralympic athletes, many of whom were very young, that life goes beyond sports and you can still be useful to society once retired,” she said.

Over the last 18 months, a total of 155 athletes, coaches and classifiers from 23 countries, including Castillo, have benefitted from expert training provided during the Road to Rio 2016: Agitos Foundation Sessions. Organised in partnership with the Rio 2016 Organising Committee and Brazilian Paralympic Committee, the sessions aimed to improve coaching and Para sport standards as part of the legacy of Latin America’s first Paralympic Games.

Castillo has won five Paralympic golds and seven world titles, becoming one of Cuba’s most successful and respected athletes. The Cuban took some useful lessons from the Agitos Foundation Sessions.

“People value me for who I am and what I have achieved,” she said. “I want to reclaim the 100m, 200m and 400m T46 Paralympic titles and also win the long jump T45/46/47 event.

“This would be my first time competing in the long jump, but after winning silver at last year’s World Championships, I truly believe I can make a splash in Rio.

“The Paralympics will be amazing. I have been to Brazil many times and feels like home to me.”

Clean, broadcast quality versions of Castillo’s videos are available free of charge to all media. Requests should be submitted to footage@paralympic.org. The Agitos Foundation must be credited for all use of footage.

The Agitos Foundation road to Rio 2016 videos are featuring a series of athletes, to show the compelling stories that exist in Para sport development as part of #TeamAgitos. A final video for each athlete will then be published the week before the Rio 2016 Paralympics begin.

Anyone can use #TeamAgitos on social media to show they are part of the team for developing Para sport, whether they are fans, athletes, coaches, part of the Paralympic Movement or a partner organisation.

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“Estuve 13 días en terapia intensiva luego de mi accidente, más muerta que viva”.

A los 10 años, la cubana Yunidis Castillo estaba viajando en bus en un día lluvioso desde su ciudad natal, Santiago, hacia Holguín, Cuba, para participar de una competencia de judo. Pero nunca llegó.

El bus se deslizó sobre el asfalto mojado y volcó, provocándole múltiples heridas a Castillo, quien logró arrastrarse fuera a través de la ventana, gritó por ayuda y fue inmediatamente llevada al hospital.

Luego de varias semanas, Castillo tenía su brazo derecho amputado y había perdido el cartílago de su oreja izquierda.

“Fue un gran trauma el verme en el espejo por primera vez luego del accidente”, dijo Castillo, ahora una múltiple campeona Paralímpica y mundial en atletismo.

“Sentí que el mundo había colapsado cuando vi todas las heridas y cicatrices en mi cuerpo. Solía ser diestra, por lo que mientras me encontraba en el hospital, mi mamá Elena y yo dedicamos horas entrenando mi mano izquierda a escribir”.

“En ese momento, me di cuenta de que mi carrera en el judo había terminado. Siempre había sido buena en atletismo, si bien nunca me había gustado demasiado, y le di una chance. Y aquí estoy”.

Crecer con una discapacidad adquirida no fue sencillo para la atleta de 29 años, quien en ocasiones debió hacer frente a la intolerancia de sus compañeros de clase.

“A veces, los chicos pueden ser crueles”, dijo. “Eso nunca me desalentó y me dio fuerza extra para continuar persiguiendo mis sueños”.

“Aprendí a valorarme y aceptarme tal cual soy. Tener una discapacidad no significa que debes dejar de hacer lo que te gusta, sino que puedes seguir desarrollándote al máximo como persona”.

Castillo es una de ocho atletas de América Latina cuyas destacadas historias están siendo contadas en una serie de videos cortos ´Road to Rio 2016´, producidos por la Fundación Agitos.

Formación y vida familiar: https://youtu.be/X1-2zI63tzg

En 2015, Castillo participó de un campo de entrenamiento financiado por la Fundación Agitos en Sao Paulo, Brasil.

“Fue muy interesante porque nos explicaron a los Para atletas, muchos de los cuales eran muy jóvenes, que la vida va más allá del deporte y que todavía puedes ser útil una vez retirado”, dijo.

Durante los últimos 18 meses, 155 atletas, entrenadores y clasificadores de 23 países, entre ellos Castillo, se han capacitado en las sesiones 'Road to Rio 2016': Agitos Foundation´. Este proyecto, organizado en colaboración con el Comité Organizador de Río 2016 y el Comité Paralímpico Brasileño, tuvo el propósito de mejorar los estándares de entrenamiento y deportivos como parte del legado de los primeros Juegos Paralímpicos en América Latina.

Castillo ha ganado cinco oros Paralímpicos y siete títulos mundiales, convirtiéndose en una de las atletas cubanas más exitosas y respetadas. También aprendió valiosas lecciones en las sesiones de la Fundación Agitos.

“Las personas me valoran por quien soy y por lo que he conseguido”, dijo. “Deseo volver a ganar los títulos Paralímpicos en los 100m, 200m y 400m T46, y también obtener el oro en salto en largo T45/46/47”.

“Ésta sería mi primera vez compitiendo en salto en largo, pero luego de haber ganado plata en el Campeonato Mundial el año pasado, realmente creo que puedo dar que hablar en Río”.

“Los Juegos Paralímpicos serán asombrosos. Estuve en Brasil muchas veces y se siente como estar en casa”.

La versión final del video de Castillo está disponible libre de costo para todos los medios. Las solicitudes deben ser remitidas a footage@paralympic.org. La Fundación Agitos debe ser citada para cualquier uso del material.

La serie de videos ´Road to Rio 2016´de la Fundación Agitos presentan una serie de atletas, mostrando las atractivas historias que existen en el desarrollo del Para deporte como parte del #TeamAgitos. El video final de cada atleta va a ser publicado la semana anterior al inicio de los Juegos Paralímpicos Río 2016.

Cualquiera puede utilizar #TeamAgitos en las redes sociales para mostrar que son parte del equipo, ya sean fans, atletas, entrenadores, parte del Movimiento Paralímpico o de una organización asociada.